miércoles, 21 de junio de 2017

Científicos recrean el rostro de una momia de 3.500 años de edad


La recreación ha sido posible gracias los avances tecnológicos actuales y al "perfecto" embalsamamiento realizado en la Antigüedad, señala la coautora del estudio.



Un grupo internacional de investigadores ha logrado reconstruir el rostro de una momia de 3.500 años de edad, que perteneció al dignatario egipcio Nebiri, que vivió durante el reinado de Tutmosis III (1479-1425 a. C.), informa la revista Live Science.
Nebiri falleció cuando tenía entre 45 y 60 años, según indica la coautora del experimento, Rafaella Bianucci, que señala que su tumba fue saqueada y su cuerpo deliberadamente destruido en la Antigüedad. La momia, descubierta en 1904, saltó a la fama hace dos años, cuando los científicos diagnosticaron en Nebiri el primer caso conocido de insuficiencia cardiaca crónica de la historia.
Gracias a la tomografía computarizada (TC) y a los avances en las técnicas de reconstrucción de rostro, los científicos han conseguido recrear con gran precisión la cara de Nebiri. Según la imagen que han elaborado, el hombre tenía una nariz prominente, una mandíbula ancha y labios bastante gruesos.
La reconstrucción ha sido posible también gracias a su peculiar proceso de momificación. Su vendaje fue mojado en una compleja mezcla de grasa animal o aceite vegetal con bálsamos y resinas, según un análisis químico realizado en 2013. Además, los escaneados con TC revelaron que las vendas fueron aplicadas en prácticamente todas las partes de la cabeza, en orejas, ojos, nariz y boca, para guardar la apariencia más realista posible del rostro, lo que, para Bianucci, convierte a la momia de Nebiri un ejemplo embalsamamiento "perfecto".

¿Hallada intacta 'la octava maravilla natural del mundo'?


Un equipo de investigadores ha encontrado pistas sobre la ubicación de las Terrazas Rosas y Blancas del lago Rotomahana (Nueva Zelanda).



Unos investigadores podrían haber deducido dónde se encontraban las Terrazas Rosas y Blancas del lago Rotomahana, 'la octava maravilla natural del mundo', que quedó sepultada tras una erupción del monte Tarawera en 1886, según han publicado en la revista de la Real Sociedad de Nueva Zelanda.
Rex Bunn, una de las personas que ha participado en el proceso, asegura que en el siglo XIX el lugar se convirtió en "la mayor atracción turística" del Imperio británico y todo el hemisferio sur, debido a que recibía visitas de "barcos repletos" de personas procedentes de Europa y América.
Como las autoridades de la época nunca fijaron las coordenadas exactas de su ubicación, para hacerse una idea aproximada estos especialistas examinaron los diarios de Ferdinand von Hochstetter, un geólogo austriacoalemán que describió la zona en 1859.
Bunn y sus colegas estiman que las terrazas se encuentran a una distancia entre 10 y 15 metros de la superficie, bajo capas de barro y cenizas, y aseguran que los propietarios ancestrales de la tierra están "encantados" con el proyecto.
Gracias a los más de 50.000 dólares que han recaudado para desarrollar el trabajo de campo, podrán llevar a cabo un estudio arqueológico que permita encontrar esa "maravilla natural" de "interés público".

martes, 20 de junio de 2017

Subastan cinco cartas originales de Albert Einstein con su visión sobre Dios e Israel


La puja por unos textos redactados por el científico en los primeros años de la década de 1950 tendrá lugar en Jerusalén el martes próximo. Se estima que se obtendrán por ellos más de 20.000 dólares.



Cinco cartas con la visión del físico Albert Einstein sobre Dios e Israel, entre otros temas, serán subastadas el próximo martes 20 en Jerusalén. De acuerdo con las expectativas, se pueden recaudar más de 20.000 dólares por el conjunto.
Las cartas, ya amarillentas, están fechadas entre 1951 y 1954 y el destinatario fue el físico cuántico David Bohm, quien había huido de EE.UU. rumbo a Brasil en 1951 tras negarse a testificar sobre sus vínculos con el Partido Comunista ante el Comité de Actividades Antiamericanas.
"Si Dios ha creado el mundo, su preocupación principal no fue ciertamente facilitar su comprensión", le escribió Einstein, en febrero de 1954, un año antes de su muerte, publica el sitio The Times of Israel.
En otro de los textos enviados a Bohm, con quien había trabajado en la Universidad de Princeton, se refiere a Israel, al que definió como "intelectualmente activo e interesante", pero con "posibilidades muy estrechas".
Mientras que en una misiva enviada en febrero de 1953, Einstein compara "el estado de ánimo actual" de EE.UU. bajo el anticomunismo macartista, con la paranoia existente en Alemania a comienzos del siglo XX.
La esposa de Bohm regresó a Israel tras la muerte de su marido y, tras su fallecimiento, en abril de 2016, las misivas fueron puestas bajo custodia de la casa de subastas Winner de Jerusalén.
"Hay un tremendo interés por todas las cosas de Einstein. Documentos suyos, cartas, borradores están a la venta todo el tiempo. Apenas pasa un mes sin documentos de Einstein en subasta o en venta", afirma Roni Grosz, curador del Centro de Archivos Einstein de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

lunes, 19 de junio de 2017

El lado oscuro: hallan cocaína, heroína y éxtasis en la sangre de la actriz Carrie Fisher


Fisher, que encarnó el papel de la princesa Leia en la saga de 'La guerra de las galaxias' ('Star Wars'), falleció el 27 de diciembre a los 60 años en Los Ángeles.

 



Los forenses han encontrado rastros de cocaína, heroína y MDMA, comúnmente conocido como 'éxtasis', en la sangre de la actriz Carrie Fisher, quien encarnó el papel de la princesa Leia Organa en la saga de 'La guerra de las galaxias' ('Star Wars'), informa la agencia AP.


La autopsia de Fisher ha determinado que consumió cocaína tres días antes de sufrir un ataque cardíaco en un vuelo de Londres a Los Ángeles, cuatro días antes de su muerte. En cuanto a otros estupefacientes, los forenses no pudieron determinar la fecha en que Fisher los había tomado. Tampoco determinaron qué efecto tuvieron las drogas en su muerte. Los rastros de estas sustancias fueron hallados en muestras tomadas a Fisher tras su ingreso en un hospital de Los Ángeles.
Hace pocos días, la investigación forense determinó que la actriz de 'Star Wars' falleció por apnea del sueño y otros factores no determinados. La actriz estadounidense murió el 27 de diciembre a los 60 años en Los Ángeles (California, Estados Unidos).
Nacida en 1956, a los 17 años Fisher se enroló en la Royal Central School of Speech & Drama de Londres, donde comenzó sus estudios de actuación. Dos años más tarde debutó en Hollywood al participar en la comedia 'Shampoo'. En 1977, formó parte del elenco de la película 'La guerra de las galaxias' y continuó su carrera profesional en filmes como 'The Blues Brothers' y 'Hannah y sus hermanas'. Fisher participó en la séptima película de la saga 'Star Wars' ('El despertar de la Fuerza', 2013) y fue nominada al Saturn Award 2016 como mejor actriz de reparto.

domingo, 18 de junio de 2017

El mito de la diosa prehispánica del amor carnal que los frailes no se atrevieron a contar


Una experta en arte prehispánico cuenta un mito sexual de la diosa Xochiquetzal poco conocido hasta hoy.



Sobre la deidad mexicana del amor carnal, Xochiquetzal, se ha escrito mucho. Diversas interpretaciones la colocan como madre de las flores y experta en las artes. Sin embargo, hay un mito sobre la diosa que frailes como el franciscano Bernardino de Sahagún, padre de la etnografía en el continente, o el dominico Diego Durán, no mencionan en sus amplios estudios sobre el México antiguo.
"Les debió resultar muy poco pudoroso y creo que por eso no se la menciona", cuenta a Silvia Trejo, historiadora de arte prehispánico, iconografista y doctora en antropología.
Trejo ha pasado muchos años estudiando a Xochiquetzal. Publicó ya un texto sobe la diosa en la revista 'Arqueología mexicana' y está por publicar otro trabajo con 21 fotografías con códices. La experta intenta cotejar los mitos contados por los frailes con los códices existentes. Y cuenta que si bien algunos coinciden, hay mitos que no aparecen en los trabajos de los curas españoles. 
Hay un mito muy particular del Códice Borgia. La historia envuelte al famoso dios Quetzalcóatl, dios de la serpiente emplumada y del conocimiento, a Xochiquetzal, y a los dioses del inframundo: "Quetzalcóatl se está lavando el miembro. Echa su semen en una piedra y el semen se convierte en un murciélago. Los dioses dicen al murciélago que vaya a morder y cortar un pedazo al sexo interior de Xochiquetzal. El murciélago lo hace, los dioses lo lavan y de ahí surgen flores que no huelen".
La historiadora continúa: "Pero el murciélago toma el pedazo y lo lleva al Mictlan (el inframundo mexica) y ahí el dios Mictlantecutli, o su mujer, lavan el pedazo. Entonces, del agua que surgen flores olorosas".
Una íntima relación entre sexualidad, resurrección y sabiduría queda representada en este mito. "Ella es fértil porque tiene por hijo al dios del maíz, que es lo más importante para el mundo prehispánico, y al dios de las flores. Pero además ella pare flores y se le representa con flores en casi todas las imágenes de los códices. Por ello es la diosa de la fertilidad por excelencia", revela Trejo.

Las alegradoras

Para la historiadora de arte prehispánico, las interpretaciones sobre Xochiquetzal dependen del pueblo que haya contado las historias a los frailes etnógrafos. Sin embargo, todas las advocaciones que tiene Xochiquetzal se refieren a la gran diosa madre que es la tierra: Tlaltecutli.
Xochiquetzal nació de los cabellos de esta diosa primigenia. Fue su hija más joven y bella. Xochiquetzal se casa primero con el dios Piltzintecutli. De él tiene dos hijos: el dios del maíz, Cintéotl, y después Xochipilli, dios del amor y las flores. Tláloc es su segundo esposo y se la lleva al Tlalocan, el primer cielo que está sobre un cerro que le llamaban Tamoachan, un lugar que todavía existe cerca del volcán Popocatépetl.
Luego la rapta Tezcatlipoca, el dios nocturno, y la lleva al noveno cielo para convertirla en diosa del amor. De ahí podrían partir las interpretaciones que la relacionan con la prostitución: "En los relatos a las prostitutas se les llaman Xochiquetzal. Lo que interpreto es que son representaciones, encarnaciones de Xochiquetzal".
La prostitución estaba prohibida en el imperio mexica. Las prostitutas, que se llamaban 'alegradoras' eran sus encarnaciones y estaban permitidas en este sentido: visitar a los guerreros en sus escuelas (tepochcalli) o recibirlos en burdeles.
"Es una manera divina de justificar el amor carnal", revela Trejo. "Había prostitutas, pero estaban reservadas a los guerreros. Las mujeres son botín de guerra, está justificado que los hombres guerreros tengan relaciones con ellas", abunda.

Un reflejo

El culto a Xochiquetzal estaba difundido en otras partes de México. En Michoacán, Xochiquetzal se hacía construir una tienda de campaña con un arcoíris en el mercado y desde ahí llamaba a los jóvenes que quería. Inclusive, actualmente, existe una casa para trabajadoras sexuales de la tercera edad llamada Xochiquetzal.
Además, durante las fiestas de Xochiquetzal había representaciones teatrales y burlescas con personas vestidas de mosca y murciélagos que peleaban jocosamente. Además, la diosa del amor carnal también tocaba música con un caparazón de tortuga, sonajas y cascabeles.
"Son las prostitutas, las alegradoras, las que producen ese placer. Se recopilaron cantos, himnos y poemas; en los primeros se habla de la alegradora que brindaba placer y se le compara con las flores", refiere Trejo.
"Es un reflejo de la sociedad. Los aztecas eran muy puritanos, pero estas prácticas justificadas divinamente en nombre de la diosa", concluye.