sábado, 25 de febrero de 2017

No solo las cucarachas: este animal podría sobrevivir un apocalipsis


Un nuevo estudio indica que un animal del fondo marino sobrevivió una extinción masiva hace 445 millones de años.



Un equipo de investigadores de instituciones chinas y británicas ha descubierto en Zhejiang (China) fósiles de seres que sobrevivieron a una extinción masiva hace 445 millones de años, según un estudio publicado en la revista 'Current Biology'.
En el lugar, denominado Anji Biota, estos especialistas han encontrado alrededor de 100 especies de pequeño tamaño, entre ellas unos cuantos nautiloideos con cáscara cónica y un escorpión marino. Sin embargo, la gran mayoría de los especímenes eran esponjas marinas.
"Creemos que las esponjas prosperaron porque pueden tolerar cambios de temperatura y bajos niveles de oxígeno, mientras que su fuente de alimentos —partículas orgánicas en el agua— habría aumentado enormemente por la muerte y destrucción a su alrededor", asegura el investigador Joe Botting.
Hoy en día, las esponjas se conocen como 'ingenieros de ecosistemas', debido a que fomentan la biodiversidad mediante la estabilización de sedimentos y la provisión de hábitats. En el caso de esta crisis ecológica extrema, esa abundancia de esponjas en áreas extensas podría haber acelerado la recuperación del ecosistema.
El 85 % de las especies pereció en el Ordovícico. Además de Anji Biota, el único depósito de fósiles posteriores a esta crisis es el Soom Shale de Sudáfrica, un estrato que preserva los seres que vivían en una laguna glacial durante la parte tardía de ese periodo histórico.

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